Saturnus ringar vibreras av osynliga månar

0
150
Photo credit: NASA
Photo credit: NASA

Sonden Cassini lämnade jorden 1997 och nådde Saturnus 2004. Forskarna bakom projektet berättar nu om nya upptäckter från Saturnus ringbälte. De har börjat förstå mekanismerna som styr ringarnas dynamiska natur.

Text: Torbjörn Sassersson

Det visar sig att partiklarna som bygger upp ringarna vibrerar av egen kraft och att osynliga små månar som NASA kallar “propeller moons” och “moonlets” skapar spektakulära effekter genom att dessa med gravitation drar i strängarna och därmed skapar 2, 5 kilometer höga toppar av partikelmaterial.

Sverige bidrog till projektet med ett instrument framtaget vid Institutet för rymdfysik i Uppsala, vilket användes för att utforska den yttersta av ringarna runt Saturnus och gasutflöden från Titan, enligt Wikipedia.

Carolyn Porco leder Cassini’s bild-team vid Space Science Institute i Colorado. Hon säger:

“All in all, we have here a fascinating story of physical mechanisms at work in Saturn’s rings that are at work today, and have been in the past, in other disk systems throughout the cosmos,” she said.

Porco menar att migrationer av “moonlets”, eller små månar, i ringarna imiterar hur planeter kan ha rört sig i vårt solsystem när det bildades. På det viset kan vi bättre förstå hur vårt solsystem skapades när det fortfarande var format som en roterande skiva av damm och partiklar, kanske lik Saturnus ringstruktur.

Läs mer på MSNBC Cosmic Log: This is how Saturn’s rings roll

KOMMENTERA

Please enter your comment!
Please enter your name here