Gåtan med de vandrande stenarna i Death Valley nästan helt löst

0
690

Swisch-donera till NewsVoice

vandrande-stenarna-Death-Valley

Mysteriet med de vandrande stenarna i Death Valley är nästan löst, enligt forskare från ”Scripps Institution of Oceanography”, San Diego. Stenar så tunga som upp till 320 kilo har synkront rört sig över ”Racetrack Playa” och mysteriet har skapat många teorier. Genom att placera en känslig väderstation i området och rörelseaktiverade GPS-mottagare på stenarna vet nu forskarna hur det går till när de rör sig över ytan och efterlämnar långa spår.

Text: Torbjörn Sassersson | Foto: Richard D. Norris et al., PLoS ONE, 2014

Paleobiologen Richard Norris från Scripps Institution of Oceanography och Ralph Lorenz från Applied Physics Laboratory vid Johns Hopkins University trodde de 2011 hade satt upp världens tråkigaste experiment, men redan efter två år fångade de mysteriet ”in action”. I december 2013 var den normalt torrlagda ökenbädden täcks av vatten och is. En sällsynt kombination av omständigheter ligger sedan till grund för förflyttningen av stenarna.

On Dec. 21, 2013, ice breakup happened just around noon, with popping and cracking sounds coming from all over the frozen pond surface,” said Richard Norris. ”I said to Jim, ’This is it!’

Förklaringen

Först måste vattendjupet vara tillräckligt djupt för att tillåta att is bildas som kan flyta fritt, men vattendjupet får inte dränka stenarna helt utan isen måste kunna gripa stenarna. Isen får inte bottenfrysa. I ett skede då temperaturen stiger och istäcket börjar brytas upp måste det finnas tillräckligt med vind. När det bildas isflak kan isen sedan skjuta stenarna i vindens riktning medan stenarna glider på den glatta leriga botten under vattnet.

Forskarna upptäckte att stenarna kunde förflyttas upp till 60 meter under en kort period. Hastigheten var 2 till 6 meter per minut.

Turister stal inte stenarna

Ett annan sak som löstes var uppfattningen att turister stjäl stenar. Parkadministrationen i området fick nu veta att vissa stenar kunde förflyttas med isen utan att efterlämna spår eftersom de satt fast i isen och dumpades på nya ställen.

Gåtan nästan helt löst

När Science Daily frågade forskarna om hela gåtan med de vandrande stenarna nu är löst svarade de att de inte riktigt är säkra på om de riktigt stora stenarna på upp till 320 kg kan förflyttas på detta sätt.

We documented five movement events in the two and a half months the pond existed and some involved hundreds of rocks,” says Richard Norris, ”So we have seen that even in Death Valley, famous for its heat, floating ice is a powerful force in rock motion. But we have not seen the really big boys move out there….Does that work the same way?

Text: Torbjörn Sassersson

Källa: Mystery solved: ’Sailing stones’ of Death Valley seen in action for the first time



  • NewsVoice kräver äkta för- och efternamn för den som vill kommentera efter artiklar. Varför?
  • I kommentarsfältet har varje person ansvar för sin egen kommentar. Kommentarer som bryter mot kommentarsreglerna eller svensk lag kan tas bort eller ändras.
  • Donera gärna till NewsVoice, en gratistidning som är beroende av läsarnas stöd. Pengarna går till undersökande och oberoende journalistik.

KOMMENTERA [Se kommentarsregler]

Vänligen ange din kommentar!
Vänligen ange ditt namn här